De geschiedenis van dames horloges

De eerste draagbare klokken

In de 16e eeuw maakte men al een tijdje gebruik van klokken, maar het grootste probleem was dat deze niet bepaald eenvoudig waren om mee te nemen. Er werd veel op zee gereisd en hier was er ook behoefte om in alle tijden de tijd te kunnen aflezen. Daarom had de Duitser Peter Henlein een draagbare klok ontworpen die men ook makkelijk op zee bij zich kon dragen. Ze droegen deze klokken vaak om hun nek of riem. Ze liepen nog niet erg nauwkeurig, maar met behulp van de stand van de zon en het uurwerk konden ze een vrij precieze schatting van de tijd maken.

De Zwitsers gingen verder op het ontwerp van Henlein door een horloge te maken die op elk moment een precieze tijd kon aangeven. Ze gaven meer aandacht aan het ontwerp van de horloges en daarom werd deze steeds meer als een sieraad gebruikt. Horloges waren niet alleen een functioneel accessoire, maar nu ook een decoratief item. Eerst hadden de horloges alleen uurwijzers, maar na verloop van tijd kregen ze ook een minutenwijzer. Het waren vooral de rijken die een horloge hadden, want ze moesten met de hand gemaakt worden. Tevens was een horloge geen must, want de tijd kon ook gewoon op de kerktorens worden afgelezen.

De eerste polshorloges

Het probleem bij horloges was dat ze voor een korte periode de juiste tijd konden aangeven. Ze liepen snel achter en echt betrouwbaar was de tijd dus nooit. Bij normale klokken werd de tijd constant opgewonden door een slinger, maar bij een horloge kon dit niet. Door het gebruik van edelstenen werden de horloges duurzamer en gingen ze minder snel slijten.

Aan het eind van de 19e eeuw werd een horloge gemaakt die je met een bandje om je pols kon binden, ook wel een polshorloge genoemd. In het begin werden de polshorloges vooral als sieraard gedragen door vrouwen, maar in de loop ter tijd kwamen er ook varianten voor mannen op de markt. Hoge legerofficieren droegen vaak een chique polshorloge tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Een belangrijke ontwikkeling voor de horloges was het gebruiken van batterijen. De veer die de wijzers liet draaien, kon worden vervangen door een batterij. Dit zorgde ervoor dat ze met grote precisie de tijd konden aangeven en dat ze het een lange tijd volhielden. Tegenwoordig zijn horloges vooral een accessoire die wordt gedragen als sieraad. De tijd kan immers ook op vele andere manieren worden afgelezen.