De achtergrond van de maillot

De betekenis van de maillot

In Nederland wordt de naam ‘maillot’ gebruikt voor een kledingstuk bestaande uit lange kousen met daaraan een broek. Het is dus als het ware een strakke broek gemaakt van een lichte stof. Het is een Frans woord, maar in het Frans heeft maillot een andere betekenis. Wanneer Fransen namelijk over  een maillot spreken, dan bedoelen ze een t-shirt of een sportshirt. Tijdens de Tour de France wordt de gele trui ook wel de ‘maillot jaune’ genoemd. Het is dus wel duidelijk dat het lastig is om in het Frans te verwijzen naar een maillot als je de Nederlandse betekenis bedoelt. Het beste kun je dan over een collant spreken. Hiermee wordt in Frankrijk ook wel een panty bedoeld.

De afkomst van de maillot

Maillots zijn ook wel vergelijkbaar met leggings. Vrijwel het enige verschil zit in de stof waarvan het kledingstuk gemaakt wordt. Maillots zijn gemaakt van een dikkere stof dan leggings en hierdoor zijn ze minder doorzichtig. De eerste leggings werden gemaakt rond het begin de van 13e eeuw. Destijds bestond het kledingstuk nog uit twee onderdelen: voor ieder been een legging. Toen ontbrak nog het ‘broekgedeelte’ en daarom konden leggings ook wel worden gezien als lange kousen.

Eerst mannen, daarna vrouwen

Het opvallende aan leggings is dat ze aanvankelijk door mannen gedragen werden. Mode had hier totaal geen onderdeel in, want ze werden voornamelijk gedragen om de benen te verwarmen en te beschermen. Ze werden daarom ook veel gedragen door cowboys, soldaten en jagers. De leggings waren toen voornamelijk gemaakt van leer. Hierdoor waren ze maximaal beschermd tegen bijvoorbeeld stoten, insecten en stenen. Daarnaast zorgde het leer ook voor een goede bewegingsvrijheid. Pas later, rond het begin van de 19e eeuw, begonnen vrouwen ook met het dragen van leggings. Deze droegen ze onder hun crinolines, een constructie van hoepels die van je middel naar beneden liep. Destijds was de legging weinig zichtbaar, maar hier kwam na verloop van tijd verandering in. Tegenwoordig worden er zelfs leggings gedragen zonder bovenstuk. Deze worden ook wel treggings (trouser legging) of jeggings (jeans legging) genoemd.