Rekenmachine

De geschiedenis van de rekenmachine

We kunnen het ons niet meer voorstellen, maar een aantal decennia geleden hadden nog niet veel mensen toegang tot de rekenmachine. Inmiddels heeft iedereen er eentje in huis en wordt het apparaat veelvuldig gebruikt. Ondanks dat de rekenmachine nog niet erg lang in beeld is, is de eerste officiële rekenmachine al bijna 400 jaar oud. In 1623 werd namelijk een mechanische rekenmachine gebouwd die getallen van 6 cijfers kon optellen en aftrekken. Iets later volgden apparaten die konden delen en vermenigvuldigen, weer later konden de rekenmachines ook worteltrekken en kwadrateren. Vanwege de hoge prijzen werd de rekenmachine nog niet meteen een succes, en de simpele modellen werden pas commercieel in het eind van de negentiende eeuw. Halverwege de twintigste eeuw werd de eerste elektronische rekenmachine gemaakt. Deze was groter dan een computer en wederom erg duur. In de jaren zestig en zeventig werden de apparaten beter ontwikkeld, vooral door bedrijven als Texas Instruments en Hewlett-Packard. Daardoor zakte de prijzen uiteindelijk, waardoor de rekenmachines voor het eerst echt toegankelijk werden voor het grote publiek. De productie van rekenmachines vond veelal in Japan plaats, waardoor de apparaten ook wel zakjapanners werden genoemd. Inmiddels zijn er ook simpele rekenmachines op je smartphone beschikbaar, waardoor je vrijwel altijd toegang hebt tot een rekenmachine.

Het vermogen van een rekenmachine

Hoewel de eerste rekenmachine alleen nog maar kon optellen en aftrekken, heeft de rekenmachine een sterke ontwikkeling doorgemaakt. Tegenwoordig kun je met een rekenmachine ingewikkelde sommen uitrekenen, van sinus tot tangens en van machtsverheffen tot standaarddeviatie. Op een grafische rekenmachine kunnen zelfs grafieken worden geplot en tekstdocumenten worden opgeslagen. Naast dat het een goede en onmisbare steun is bij het maken van reken- of wiskunde sommen, kun je ook andere dingen met een rekenmachine. Als je het beeldscherm ondersteboven houdt zijn er een aantal trucjes die je kunt uitvoeren. Zo is LOL (707) + LOL = HIHI (1414), en kun je grappige woorden als OLIEBOL (7083170), GEZELLIG (61773236) en HELEBOEL (73083734) in je schermpje lezen.